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Sommet élevé d’avant-chaîne, il ne manque que 12 petits mètres à l’Ardiden pour faire partie du cercle des 3000 pyrénéens. Un merveilleux itinéraire automnale : couleurs, lumière cristalline, température idéale, odeurs de pins et du feu de cheminée crépitant dans le confortable refuge Russel …

Date: 17/10/2015
Distance totale : 18 km
Dénivelé positif : 1600 m
Temps de montée : 3h15
Temps de descente : 2h15
Conditions et commentaires : beau.
Difficultés : partie finale escarpée.

Accès voiture

Accès voiture : Hostellerie de la Fruitière. Prendre la direction du Pont d'Espagne au dessus de Cauterets puis emprunter une petite route sur la gauche en direction de la Fruitière (panneau)

Tracé GPS

Le tracé GPS est consultable ici : https://tracedetrail.com/fr/trace/trace/77329

- Tracé obtenu grâce à une montre GPS portée pendant la sortie mais susceptible d'avoir été corrigé a posteriori (bug, imprécision, arrêt involontaire, problème de batterie...).
- Les fonds de carte IGN (France) et Iberpix (Espagne et Andorre) sont disponibles en se connectant. Comment se connecter, sélectionner les fonds de carte et autres informations sur le module cartographique : Utiliser la cartographie
- Le dénivelé et la distance indiqués sur tracedetrail sont générés automatiquement en important la trace. Ces informations sont susceptibles de varier par rapport à celles présentes sur les récapitulatifs, qui ont été obtenues à l'aide d'un autre outil. Preuve en est que le dénivelé et la distance sont toujours à considérer à titre indicatif.

 

En guise d’échauffement matinal, le sentier remonte tranquillement le long du gave de Lutour. Peu après la cabane de Pouey Caut (1519 m), il part vers l’ouest pour s’élever grâce à une longue série de lacets. Le chemin est excellent et nous prenons rapidement de l’altitude sous l’ombre des pins. De temps en temps, nous apercevons au fond de la vallée les pics de Labas et de la Sède légèrement blanchis par le premier saupoudrage. Nous arrivons rapidement au confortable refuge Russel (1993 m) où un couple a passé la nuit. Les abords du tuyau d’eau sont gelés formant de belles sphères éphémères. L’automne commence à s’installer et les nuits sont de plus en plus fraîches.

La suite aura le mérite de nous réchauffer : après quelques hectomètres vers l’ouest, suivre les cairns et la sente évidente partant au nord pour monter sèchement dans un mélange de rochers et de pins. Alors que nous entendons quelques coups de feu des chasseurs d’isards, nous rejoignons des pentes plus douces encombrées de gros blocs que nous remontons (cairns) jusqu’au pourteau des Agudes (2566 m), brèche bien marquée dans la crête descendant du pic d’Ardiden. Le sommet paraît proche mais il reste tout de même 400 mètres de dénivelé. L’itinéraire louvoie ensuite jusqu’au sommet entre de gros blocs nécessitant parfois de mettre les mains sans difficulté. Cette dernière portion est assez éprouvante.

Heureusement, le magnifique panorama récompense largement les efforts consentis ! Nous descendons par le même itinéraire jusqu’au refuge Russel où nous croisons cette fois-ci des chasseurs. Nous poursuivons ensuite la descente jusqu’à la Fruitière où nous dévorons une très bonne tarte aux myrtilles.