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Réputé peu difficile, mais long et austère, ce couloir au nom intrigant est au coeur du Couserans : une très bonne raison d’aller s’y frotter.

Date: 01/05/2016
Distance totale : 11 km
Dénivelé positif : 1000 (BUT) m
Temps de montée : 1h45 + 1h15
Temps de descente : 2h
Conditions et commentaires : plafond bas et neigeux.
Difficultés : couloir PD+ à 40° de moyenne.

Accès voiture

Accès voiture : parking de la Pucelle. Avant Sentein, suivre Luentein (panneau), s'engager dans la vallée d'Orle et se garer à la fin de la route.

Tracé GPS

Le tracé GPS est consultable ici : https://tracedetrail.com/fr/trace/trace/77684

- Tracé obtenu grâce à une montre GPS portée pendant la sortie mais susceptible d'avoir été corrigé a posteriori (bug, imprécision, arrêt involontaire, problème de batterie...).
- Les fonds de carte IGN (France) et Iberpix (Espagne et Andorre) sont disponibles en se connectant. Comment se connecter, sélectionner les fonds de carte et autres informations sur le module cartographique : Utiliser la cartographie
- Le dénivelé et la distance indiqués sur tracedetrail sont générés automatiquement en important la trace. Ces informations sont susceptibles de varier par rapport à celles présentes sur les récapitulatifs, qui ont été obtenues à l'aide d'un autre outil. Preuve en est que le dénivelé et la distance sont toujours à considérer à titre indicatif.

 

Sauvage et profonde, la vallée d’Orle gagne d’autant plus en mystère lorsqu’une chute de neige a saupoudré les premières feuilles. Les paysages sont marqués d’une teinte inhabituelle : mélange de vert, de blanc et de gris bleuté agrémentant un silence seulement rompu par le bruit de nos pas sur la fine pellicule de neige. Après 500 mètres à peine, la journée est déjà pour moi réussie.

Suivre la direction du Port d’Orle (panneaux) et laisser d’un côté puis de l’autre, le GR10. Peu avant la cabane de Hounta (1480 m), nous traversons d’immenses dépôts d’avalanches venues s’écraser dans le ruisseau. Nous laissons l’accès à la cabane de Hounta sur notre droite et montons en direction de la cheminée sur une pente facile. Le saupoudrage a laissé place à une réelle couche de neige.

Au pied du couloir (1550 m), l’austérité est à son comble : le plafond nuageux est toujours autour de 2100 mètres. Très souvent, de grandes rafales descendent du couloir et soulèvent de grandes nappes de neige venant nous aveugler et recouvrir nos affaires posés sur le sol. C’est dans ces conditions que nous nous dépêchons de mettre les crampons pour s’engager dans le couloir. Au début, la surface est dure et agréable mais laisse peu à peu place à une couche de neige roulée de plus en plus épaisse, déplacée ici par le vent. Après une première hésitation, nous décidons finalement de faire demi-tour à mi-couloir. En effet, l’épaisseur augmentant, les crampons ne mordent plus sur le fond dur et la neige coule derrière nous comme du liquide.

Nous descendons facilement les 400 mètres de dénivelé parcourus dans le couloir et montons de l’autre côté du vallon pour visiter la cabane de Hounta et prendre une pause au chaud. Deux personnes ont passé la nuit dans ce lieu joliment rénové en 2012. Il y a trois matelas à l’étage offrant de la place pour 5 personnes environ.

Au retour, nous croisons une personne seule partant lui-aussi pour la cheminée. Nous l’informons des conditions et le quittons en nous demandant bien s’il arrivera en haut.