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Tuc du Pourtillou (2427 m) par la cheminée de Cornave depuis la Pucelle

 

Réputé peu difficile, mais long et austère, ce couloir au nom intrigant est au coeur du Couserans : une très bonne raison d’aller s’y frotter.

 


 

Accès voiture

Accès voiture : parking de la Pucelle. Avant Sentein, suivre Luentein (panneau), s'engager dans la vallée d'Orle et se garer à la fin de la route.

Tracé GPS

A venir !

 


 

Sauvage et profonde, la vallée d’Orle gagne d’autant plus en mystère lorsqu’une chute de neige a saupoudré les premières feuilles. Les paysages sont marqués d’une teinte inhabituelle : mélange de vert, de blanc et de gris bleuté agrémentant un silence seulement rompu par le bruit de nos pas sur la fine pellicule de neige. Après 500 mètres à peine, la journée est déjà pour moi réussie.

Suivre la direction du Port d’Orle (panneaux) et laisser d’un côté puis de l’autre, le GR10. Peu avant la cabane de Hounta (1480 m), nous traversons d’immenses dépôts d’avalanches venues s’écraser dans le ruisseau. Nous laissons l’accès à la cabane de Hounta sur notre droite et montons en direction de la cheminée sur une pente facile. Le saupoudrage a laissé place à une réelle couche de neige.

Au pied du couloir (1550 m), l’austérité est à son comble : le plafond nuageux est toujours autour de 2100 mètres. Très souvent, de grandes rafales descendent du couloir et soulèvent de grandes nappes de neige venant nous aveugler et recouvrir nos affaires posés sur le sol. C’est dans ces conditions que nous nous dépêchons de mettre les crampons pour s’engager dans le couloir. Au début, la surface est dure et agréable mais laisse peu à peu place à une couche de neige roulée de plus en plus épaisse, déplacée ici par le vent. Après une première hésitation, nous décidons finalement de faire demi-tour à mi-couloir. En effet, l’épaisseur augmentant, les crampons ne mordent plus sur le fond dur et la neige coule derrière nous comme du liquide.

 

Renoncement et descente
Renoncement et descente

 

Nous descendons facilement les 400 mètres de dénivelé parcourus dans le couloir et montons de l’autre côté du vallon pour visiter la cabane de Hounta et prendre une pause au chaud. Deux personnes ont passé la nuit dans ce lieu joliment rénové en 2012. Il y a trois matelas à l’étage offrant de la place pour 5 personnes environ.

Au retour, nous croisons une personne seule partant lui-aussi pour la cheminée. Nous l’informons des conditions et le quittons en nous demandant bien s’il arrivera en haut.